生命奥秘 寶寶分辨複雜規則語言的能力...

寶寶分辨複雜規則語言的能力高於成人

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【新三才編譯首發】據科學日報網報道,一項關於寶寶語言學習的聽力發展研究顯示,三個月大的寶寶自動會去分辨並學習口語中音節的複雜從屬關係。相反的,成人必須主動的去尋找它們才能分辨的出相同的從屬音節。這項由德國萊比錫人類認知和腦部科學中心主持的實驗同時也指出基礎音調辨別能力對早期語言發展的重要性。

  小寶寶學習基礎語言又快又容易,常常令父母親和科學家為之驚奇。一般認為成人在學習複雜的語言上較佔優勢,不過科學家現在卻發現如果是在口語裡使用複雜規則結構的句子,則三個月大的寶寶在學習上勝過成人。

在二十分鐘之內科學家播放一連串的音節給寶寶聽,同時利用腦電波檢查測量寶寶的大腦反應。成對的音節會一起出現,但中間會插入第三個音節。此論文的主要作者朱特‧米勒強調"兩個不相鄰的音節裡出現從屬關係是語言中的經典型式,在許多文法結構中都看得到。"例如,在句子"男孩總是在笑"中,第三人稱的動詞字尾加的"s"和名詞"男孩"就有從屬關係。在這個研究裡,則是利用"le"及"bu"組合成的句子來表現,像是"le-wi-bu"。

不過,實驗中會一再出現像是"le-wi-to"的組合,讓其中一個音節出錯。"腦電波檢查顯示寶寶能分辨這種違反規則的情形。"米勒解釋著說。此外,科學家還會時不時將其中一個音節的聲調抬高,結果是非常有意思的:只有那些對音調的改變有更成熟的腦部反應的寶寶,可以偵測到音節的從屬關係。

同樣的實驗進行在成人身上,相反的,只有在被明確要求要注意音節的從屬結構時,成人才會對違反規則的情形有反應。米勒和她的團隊下了一個結論,很明顯的,這種自動辨別的能力隨著成長而消失。"我們發現最特殊的地方是,有小部分成人顯示出學習語言規則可以增加他們腦中對音調改變的反應。"

這項發現不但有助於了解為何早期發育時語言學習如此之快,並且指出基礎聽力及複雜語言規則的學習能力兩者之間具有強相關性。在接下來的研究裡,科學家將要研究:若寶寶對音調改變及規則學習能力的反應不同,在未來的語言發展上是否會有長遠的影響。

【新三才首發,轉載請註明新三才】

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