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梦如人生?科学家发现梦在大脑中激发的活动与实际行动类似

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做梦和清醒时所做动作的大脑磁共振成像。清醒时握拳动作(左)和做梦时握拳动作(右)时大脑皮层的活动影像。蓝色区域显示右手对应左大脑半球的活动,而红色区域表明左手对应的右大脑半球活动。

『新三才编译首发』每日科学网2011年10月28日报道,梦在人的思维活动当中具有着巨大的魅力。然而,当我们做梦时经历的那些强烈的影像和情感活动是如何在我们的大脑中形成的,这仍是一个迷。截至目前,测试梦境中的内容还是不可能的。柏林的科学家马克斯普朗克(Max Planck)和他在Charité医院的同事首次成功地分析出人在做梦时大脑的活动。

他们的研究是在一些能够做“清醒梦”的受试者的帮助下完成的,例如,那些具有在睡梦中保持“清醒”并控制自身行动甚至梦境的罕见能力的人,科学家们测量结果表明,在做梦时的大脑活动与清醒状态下完成运动时的大脑活动是相似的。

该研究发表在《当代生物》(Current Biology)杂志上。

利用一些方法例如磁共振成像,科学家能够将大脑活动可视化,并精确的确定其在睡眠时的活跃部位。然而,到现在为止,研究人员还无法分析特定的大脑活动所对应的梦的内容,因为,只有梦的内容和测量的时间是精确已知的,所测量的大脑活动才能追溯到一个特定的梦境。一个人是否是在做梦,这种事情只有他自己知道。

来自慕尼黑马克斯普朗克精神病研究所(Max Planck Institute),柏林Charité医院及莱比锡马克斯普朗克研究所人类认知及脑科学研究分所的科学家将宣称能够做“清醒梦”的受试者作为他们的研究对象。受试者被要求意识到自己在做梦,并被安排睡在一个磁共振扫描仪上,通过眼球运动将这种“清醒”状态报告给研究人员。然后,他们被要求故意在梦中重复握拳,先是右拳,然后是左拳,每次10秒。

这使得科学家测量到REM睡眠的入口–这被认为是梦的深入阶段–在实验者脑电图(EEG)的帮助下去检测意识清晰的阶段的开始。从这次的大脑活动测试开始,同包括紧握拳头等特意安排的梦结合起来。观察大脑运动感觉皮层的区域,这是负责执行的部分,实际上是做梦所激活的。这种做梦时的大脑运动可以直接同一个人在清醒时做握拳运动下的大脑运动对应起来。甚至在清醒状态下,当这些接受实验者只是在想象手在运动时,大脑运动感觉皮层也会发生非常类似的反映。

大脑在做梦和清醒状态下测试出的运动状况之间的一致表明,人们可以读取梦的内容。结合睡眠的脑电图,磁共振成像方法,和这些能做“清醒梦”的人们,我们不仅可以读取睡眠期间所做的简单动作,而且还可以测量在视觉做梦感知下的大脑活动形式。研究人员可以使用磁共振成像技术在另一个使用了不同的技术的物体上确认这些数据。在近红外光谱仪的帮助下,他们还观察到,大脑中的一些特定区域在活动之前变得异常活跃,它们对接下来的活动起着重要的作用,对此,马克斯普朗克研究所的主修精神病治疗方面的研究组长迈克尔.兹施解释说:“我们的梦并不是一个“睡着的照相机”,在被动的观测着一些事情,而是我们的大脑当中的一些区域也在主动地参与着这些活动。”
 

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