文化道德 買「東西」為何不說南北

買「東西」為何不說南北

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【新三才訊】國學君經常念叨的“東西”它似乎是個萬能的代詞,不僅僅是方位詞。購物:“買東西”,罵人:“不是個東西”,物品:“找東西”不勝枚舉。那為什麼不用南北呢?這是有典故的,與陰陽五行有關。
據說,南宋理學大家朱熹,在未出仕前,家鄉有叫盛溫和的好友,此人亦是博學多才的人,一天兩人相遇於巷子內,盛手中拿著一個竹籃子,朱熹問他:“你去哪裡?”
盛回答說:“我要去買點東西。”
朱熹是以窮理致知、研究學問的人,他聽了盛的話,很好奇,隨即問道:“你說買東西,為什麼不說買南北呢?”
盛溫和反問朱熹:“你知什麼是五行嗎?”
朱熹答:“我當然知道”
盛說:“不錯,你知道了就好辦,現在我說給你聽聽,東方屬木,西方屬金,南方屬火,北方屬水,中間屬土。我的籃子是竹做的,盛火會燒掉,裝水會漏光,只能裝木和金,更不會盛土,所以只能叫買東西,不說買南北呀。”
清朝乾隆年間,有一位叫龔瑋的學者則認為,早在東漢時期,商賈大多集中在東京洛陽和西京長安。俗話有“買東”、“買西”。即到東京、西京購貨,久而久之,“東西”就成為貨物的代名詞。
在古代“南北”所對的“水火”以及“中”所對的“土”是沒有價值的,所以沒有買賣的必要古人以面南背北為上,即南北為通路,東西兩側置放物件,指點物件的時候自然指著東、西兩面,故以東西來作為物品的統稱。

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