精华回顾 西方人为何偏爱中国明朝?

西方人为何偏爱中国明朝?

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大明宣德年制掐丝珐琅云龙纹盖罐

英国两个国家级博物馆都在举办以中国明代为主题的艺术展览。英国知名艺术评论家乔纳森·琼斯(Jonathan Jones)星期四在《卫报》发表评论,探究西方人迷恋明朝的原因,同时也指出其背后隐藏的对中国艺术的偏见。

琼斯写道,西方对明朝的兴趣由来已久。「明」这个字会让人联想到「珍贵、脆弱而美丽的东西」。

琼斯提到,他的爷爷奶奶就曾用假的「明代花瓶」装饰房间。而今天,西方人对明朝的迷恋仍在继续。

今年秋季,英国有两个重量级的明代主题展览。「明朝:黄金帝国」已经在爱丁堡的苏格兰国家博物馆展出,而下周,「明:盛世皇朝50年」展览将在伦敦大英博物馆开始。

大英博物馆还拿出一个明代花瓶,在英国各地的博物馆巡回展出,让不能亲身前往伦敦或爱丁堡的人也有机会饱饱眼福。

琼斯问道:「为什么在漫长而灿烂的中国历史中,我们偏偏对这一个时期这样钟情?这种对明朝的狂热会不会让我们忽视中国古代其他艺术的智慧、雄心和独创性呢?」

黄金时代?

琼斯在文中说,「明」在西方已经成为一个认同率很高的品牌,成为中华文明黄金时代的一个缩写。

他写道,博物馆都知道,要推销历史,就要挑一个名字「性感」的时代。一个题目叫「宋」或「唐」的展览不可能像「明」那么风靡,尽管这两个朝代的艺术都远比明代富有创造性。

琼斯随后讲了他自己对明朝的评价:「明朝不是中华文明的黄金时代」,而是一个中国「错失时机」,由「孱弱却又暴虐的君主」统治的时代,「夹在两个外国统治时期之间」。

他说,明朝是古代中国逐渐陷入衰弱和落后的开端。

琼斯认为,中国真正的黄金时代远远早于明朝,而是与古希腊、罗马帝国、欧洲「黑暗时代」和中世纪同时的更遥远的古代。

他历数了春秋时代出现的孔子学说,与罗马帝国同时代的强大的秦、汉帝国,以及文化繁荣的唐代和宋代。

他写道:「在罗马帝国崩溃,欧洲陷入贫穷和野蛮的时候,中国却变得越来越文明。」

他说,唐朝和宋朝的文化很灿烂,但西方却对其艺术独创性视而不见。

这件明宣德年间制造的青花缠枝莲纹扁瓶,正在英国各地巡回展出。

那么,明朝是怎么在西方热起来的呢?

琼斯在文中说,在明朝,中国和欧洲「互相发现了对方」。

1498年,葡萄牙航海家达·迦马发现了从欧洲绕过好望角抵达印度的航线。到1577年,葡萄牙人已经在澳门立足。荷兰东印度公司也紧随其后,来到远东。

1604年,荷兰人俘获了两艘载有20万件中国瓷器的葡萄牙商船,然后把这些瓷器在欧洲拍卖。

在那以后,荷兰东印度公司开始大量进口中国瓷器。从十七世纪的荷兰画作中可以看出,中国瓷器那时已成为荷兰人的日常用品。

对明代花瓶的尊崇就从那时开始了,而且一直延续到今天。

尊崇背后的轻蔑

但是,琼斯说,「在西方对明代瓷器的尊崇背后,隐藏着一个傲慢的谎言。」

他在文中说,西方人认为西方艺术代表着一种更有雄心、更理性的认识世界的方式。他们倾向于认为,西方绘画是思想的结晶,而中国瓷器不过是装饰品。

但琼斯指出,中国古代艺术决不只是装饰性的。

「中国宋朝的画家就以一种尖锐的、不可思议的自然主义风格来描绘大自然。

「在欧洲深陷中世纪的黑暗中的时候,中国艺术家不仅以敏感的笔触来描绘山水,还开始把艺术看作是一种表达思想和修身养性的活动。学者甚至皇帝都在丝绸上作画,用毛笔表达他们的感情。

「远在欧洲人萌生类似想法之前,中国的画家们就已因其善于表达、富有个性的风格而受到盛赞。」

琼斯最后说,「很多文艺复兴时期甚至现代艺术的关键思想(比如自然主义,艺术家享有的崇高地位,以及将艺术看作自我表达的方式),中国在很久以前就已经发明了。

「这是一个可以改写艺术史的真相。但是,尽管我们用那么多明代花瓶装饰我们的壁炉台,但我们却看不到这个真相。」

(责任编辑:张鑫)

(文章来源:BBC中文网)

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