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汽车自动驾驶科技的发展瓶颈:你愿意将生命交给科技掌控吗?

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【新三才郭慕法编译首发】最近几桩自驾车的事故都牵涉到驾驶科技,因此汽车专家认为特斯拉公司应该衡量一下应该为驾驶者提供了多少自动化科技。

虽然特斯拉自驾车的高级驾驶辅助系统(ADAS, Advanced Driver Assistance System)配备了摄影机与雷达,但是汽车制造商认为应该考虑增加光达系统(注)。这项科技使用雷射对车辆周边的物体进行扫描以建立一个3D影像。

注: 光达系统原文为Light Detection and Ranging,缩写为LIDAR,是一种光学定向测距科技,中文译为光达,也有译为激光雷射或光学雷射。

目前特斯拉自驾车的雷达仅能测量汽车本身与物体的距离,但不能分辨目标。不过特斯拉的执行长伊隆˙马斯克去年曾表示,他的纯电动车不需要光线和距离侦测系统,他认为被动式的前瞻性雷达就可以完成高级驾驶辅助系统(ADAS)的功能,不需要使用光达来解决。但是最近特斯拉已经在考虑增加光达系统。

美国汽车研究中心的运输系统分析组主任理查˙华莱士表示,如果特斯拉汽车装有车对车(V2V),和车辆对道路设施(V2I)的通信技术,那么最近的这起事故很可能就不会发生。华莱士认为自驾车未必完全安全,除非它他能与同时行驶中的周边车辆以及道路设施进行沟通。

不过有人认为全自动驾驶车辆的发展是以感测器与人工智慧为基础,不需要车对车(V2V)或是车辆对设施(V2I)沟通的技术。但是华莱士说,也许V2V的设备可以避免这次车祸的发生。自五月发生特斯拉自驾车死亡事故以来,该公司一时之间陷于媒体报导的风暴中。

美国国家公路交通安全管理局与美国证券交易委员会正在针对此一事故调查特斯拉公司。交通安全管理局已向该公司要求提供自动驾驶的相关资料,包括设计变更与系统更新的文件,甚至系统提示驾驶接管行驶的详细记录。

消费者报导期刊过去曾对特斯拉的全电动车多所赞扬,但现在该期刊则呼吁全电动车的制造商基于这次事故的教训,应将半自动驾驶系统的功能取消。因为由于特斯拉公司将自动驾驶作为行销卖点,让消费者误以为该款车很安全,但事实并非如此。该期刊认为消费者不应被当作车辆安全测试的白老鼠。华莱士也认为自动驾驶误导了消费者,事实上该项设备只是辅助驾驶而已。

特斯拉公司曾发布消息指出,目前的自动驾驶系统是测试版,仅作为驾驶辅助工具之用,不能完全接管驾驶任务。这个测试版程式所取得的数据会传回该公司作为改进之用,目前该公司也不打算就此取消自动驾驶的功能。特斯拉公司并且指出自动驾驶的测试里程已经累积了十三亿英里(二十亿八千万公里),这是第一起自动驾驶的死亡事故。在美国所有车辆中,平均每九千四百万英里就有一桩死亡事故,而在全世界则大约每六千万英里就有一桩死亡事故,相对比起来自动驾驶的肇事率算是最低的。

不过美国卡内基美隆大学机器人研究所的科学家约翰˙督岚说,把使用ADAS辅助自动驾驶的里程与人类驾驶的里程拿来做比较,这种说法有点像是诡辩;这两种事物不能这样做对比。督岚指出,当自动驾驶装置被启动之后,也许会碰到很多种状况必须由驾驶人接管车辆的行驶。他的这个说法意味着自动驾驶系统不必然是安全的。他说他还没有看到纪录的数据,如果只是记录下里程而没有记录到人人员介入驾驶的各种状况的资讯,那就很难说这种数据是有用的,应该要有更多的数据来解读。

特斯拉公司强调,自动驾驶是一项先进的驾驶辅助系统,而不是完全的自动驾驶科技。也就是说司机必须保持双手放在方向盘上,并且必须随时保持警戒状态,以便随时接管驾驶。然而网路上却有许多特斯拉汽车拥有者拍摄自己在开特斯拉汽车时的影片,影片中驾驶并未把双手放在方向盘上甚至还爬到后座去。

美国国家公路交通安全管理局把自动驾驶的功能划分为由0到4的五个等级,其中第0级相当于没有自动驾驶的功能,而第4级则相当于完全自动驾驶。特斯拉公司的汽车属于比第2级稍高的自动驾驶功能,并且已经超越其他汽车制造商所提供的ADAS技术,当方向灯启动时它可以自动变换车道。特斯拉公司的汽车使用雷达与摄影机提供讯息给中控电脑,中控电脑经过演算后提供自动驾驶的功能,例如定速巡航,维持车辆在车道中央行驶,或是遇到状况时自动煞车等。都岚还说,谷歌与特斯拉所推出的自驾车技术在汽车工业上其实是开启了新局面,促使汽车工业更积极地开创新技术将它应用到自己生产的车辆上。

卡内基美隆大学发展自动驾驶技术已有许多年,他们曾推出十几款自驾车。最近所推出的车款就使用光达系统。光达系统虽然可以借由人工智慧提供车辆周边的环境资讯,但是它的成本太高。像谷歌所使用的光达系统其价格就高达1500美元,不过随着技术成熟其价格会不断的下降,有些厂牌甚至已经降到250美元了。

我们现在所要思考的情况是,我们已经敢于全面采用自动驾驶科技了吗?而问题的重点是,人们错误的以为由电脑开车比人驾驶更安全。督岚肯定特斯拉勇于开展自动驾驶科技,但是另一方面ADAS并不完全成熟,仍有造成意外事故的风险,进而导致汽车工业在这方面缩手。因为一旦发生事故造成消费者打官司索赔,其责任与赔偿金额往往非常庞大,可能使一家资本不够雄厚的公司破产。督岚也指出,各家汽车公司也许会发展其自家的ADAS系统或是全自动驾驶技术,但不一定会采取特斯拉公司的模式。 汽车工业是一项很稳重的工业,他不会像高科技行业那样愿意冒着高额损失的风险。汽车工业界希望特斯拉公司所面临的种种问题能够被大家所知道,这样他们就可以避免重蹈覆辙。但很可能最终将不可避免采用车辆对车辆的通信以确保自驾车的安全。

然而,不论如何进步的科技,也绝不可能100%保证安全无虞。最终人们都要面临一个抉择,那就是你是否愿意将人身安全,也就是你的生命,交到一个机器手上,而不再由自己来掌控呢?

(编译:郭慕法)

(责任编辑:姜启明)

(文章来源:新三才编译首发)

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