时事万象 美国政府应该鼓励生育吗?

美国政府应该鼓励生育吗?

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【新三才首发】过去几年来,美国两大政党的议员都同意以各种方式补助家庭,但在出生率稳定下降的情况下,政府是否应该鼓励美国人多生孩子成为一个重要议题。

根据媒体报导,这个议题可能需要更多时间去讨论。5月份联邦政府公布的统计数据显示,2020年美国出生的婴儿数是40多年来最低的,总体生育率下降到自1930年代以来的最低点。这个比率已经低于专家认为可以保持人口数量稳定所需的替代率,也就是维持人口数稳定平衡所需的新生儿数量。

尽管从去年底开始的武汉肺炎大瘟疫可能会影响出生率,但这无法解释为什么从2009年到2020年初这段时期,美国的婴儿出生率都持续在下降,只有一年是例外的。不过这也不仅是美国的问题而已,日本、意大利和德国的生育率都比美国还低。

美国政府已经制定了一些奖励措施,诸如税收抵免、资助学前教育计划、以及取消对结婚不利的税法等,以嘉惠较年轻父母的家庭。政府还有进一步鼓励人们生育更多孩子的计画。这些构思中的联邦计划可能包括经济的奖励和新的服务项目。尽管有越来越多这方面的讨论,但许多人认为生孩子是属于非常私人的课题,即使有各种奖励政策,政府也无法肯定能否掌握婴儿出生率。

以女性期望的生育数来说,近几十年来的报告都显示出,通常女性所想要生育的婴儿数是大于实际上其所生育的孩子数。延迟怀孕和经济原因,例如儿童照护和教育费用等都对生育率造成影响。

一些专家表示,出生率下降必定会对社会产生伤害。

美国企业研究所的人口统计学家莱曼·史东在他最近的一篇论文中说,人口增长率降低将会加剧社会的不平等、继承财富将与日遽增、既有公司的垄断力将会越来越强、企业精神和创新能力将逐渐下降。新房屋的需求将会停滞、社会保险或私营人寿保险,甚至股市等世代间的转移将面临财务缺口。

但是较低的婴儿出生率也许会有一些好处。

布鲁金斯学会的学者守希尔说,由于要抚养的孩子较少,每个孩子可以享有父母亲更好的养育和更多的社会资源协助他们成长,在长大后成为更有生产力的国民。

引入移民可以抵消美国人口的下降,但全国各地逐渐升高的反移民情绪也许会使这种政策不太可能被接受。

有些国家都尝试鼓励国民生育更多孩子,但效果都不佳。新加坡政府提供父母有薪产假、婴儿津贴、以及一些带薪的育儿假和减税措施以提升生育率,但新加坡的婴儿出生率却仍然低于美国。澳大利亚提供婴儿津贴、法国给付现金,以色列也提供儿童津贴,这些国家都试着要提高出生率。但是出生率的提高都只是暂时的,并无法持续的成长。

(编译:牧莲)

(责任编辑:姜启明)

(文章来源:新三才首发)

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