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圭亚那矛盾:石油与气候,孰轻孰重?

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【新三才首发】南美洲唯一的英语国家圭亚那人口不到80万,但2020年的经济增长却是世界上最快的:根据世界银行的数据,随着新的海上油田开始生产,年经济增长超过43%。

美国石油巨头埃克森美孚估计圭亚那拥有至少100亿桶原油,这可能使该国在未来二十年成为西半球人均最富有的国家之一。但圭亚那开发石油财富的动力正与气候变化对其未来的环境威胁相冲突。

2021年早些时候,毁灭性的洪水摧毁了庄稼并摧毁了数千所房屋。根据研究组织气候中心的数据,不断上升的海平面意味着,如果温室气体排放量以目前的速度继续下去,圭亚那首都乔治敦预计到2030年将成为被海水淹没的九个世界主要城市之一。

圭亚那有办法在提取能源使人们摆脱贫困和应对气候危机之间取得微妙的平衡吗?

「我们是一个贫穷的国家;我们正在开发。我们有资源;我们必须利用它。」负责保护生态系统的政府机构环境保护局的执行主任Kemraj Parsram说。「与此同时,我们可以维持和实现国际[气候]义务,并保持净零[碳排放]。」

为未来投资

根据世界银行的数据,圭亚那超过40%的人口每天的生活费低于5.5美元,因此圭亚那在造成气候变化方面的作用微乎其微。官员们说,圭亚那可以开采数十亿桶石油,同时由于其广阔的热带雨林从大气中吸收二氧化碳,因此可以保持净零碳排放。

无论这种核算是否准确,环保主义者都担心圭亚那正在石油时代即将结束的日子里​​加入黑金行业,对其气候和长期经济前景产生危险的后果。

在COVID-19大流行期间,对石油需求高峰的预测一直在缓慢推进。英国能源生产商BP表示,石油需求可能已经在2019年达到顶峰,而咨询公司Bernstein Energy等认为原油需求将在2025年至2030年之间趋于平稳。石油输出国组织预估石油需求峰值大约是2040年。

乔治敦一家水果和蔬菜摊位的老板罗尔怀特表示,由于洪水增加,气候变化已经对国内农业产生了负面影响 。

哥伦比亚大学可持续投资中心的高级经济学研究员马丁·迪特里希·布劳赫(Martin Dietrich Brauch)在谈到圭亚那进军海上石油钻探时表示:「我们知道这是一项需要逐步淘汰的技术。这是圭亚那的关键问题:现在是否值得投入巨额投资,而这些投资在2050年后将无法维持?」根据科学共识,如果世界要避免气候灾难,开发巨大的新油藏根本不可行。

布劳赫说,圭亚那完全有权发展其经济和基础设施,但即使将气候危机放在一边,现在大力发展可再生能源比向石油基础设施投入数十亿美元更具有长期经济意义。

全球暖化前线

在乔治城的街道上,一些居民敏锐地意识到气候变化的影响。许多人说石油钱的好处还没有到他们的口袋里。

「有了石油,生活成本就会上涨。」当地市场蔬菜摊的老板罗尔怀特表示。他做了20年的农民,但由于对环境变化的沮丧而放弃了。「由于气候变化,你现在不能做太多的农业。」他说。「由于降雨,拖拉机[经常]无法在积水的情况下进入土地。」

据一位政府官员称,圭亚那首都乔治敦的渔民表示,他们的渔获量一直在下降,但没有确凿的科学证据表明这种下降与石油工业有关。商会执行董事理查德·兰巴兰(Richard Rambarran)表示,由于石油繁荣,当地公司已经看到餐饮、住宿、运输、物流和其他行业的需求增加,而且可以做更多的事情来分享财富。「本地内容立法将使每个人都参与进来……并确保每个圭亚那人都从他们的资源中受益,而不仅仅是石油公司从中受益。」他希望立法将在今年年底前完成并通过。

兰巴兰说,圭亚那可能在未来三年内成为一个高收入国家,如果该行业管理得当,它可能会成为「全球南方可持续发展的领导者」。但

在乔治城主要鱼市的码头上,许多工人并不这么看。梅尔文·侯赛因(Melvin Hussein)用锋利的银刀从一条鱼身上去除鳞片时说,在过去两年里,渔获量减少了大约一半。「渔业经济越来越低,我们对此无能为力……到目前为止,[石油]对我们没有好处。」

在乔治城主要鱼市的码头上,许多工人并不这么看。

船长克里斯·辛格(Chris Singh)站在一个摇摇欲坠的木制码头上,伸入大西洋,他说他预计未来会很严峻。「在这个石油工业结束时,渔民将成为最大的输家。」在这些水域工作了40年的辛格表示。「当埃克森美孚离开时,我们该怎么办?」

(编译:王明真)

(责任编辑:姜启明)

(文章来源:新三才首发)

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