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新警讯:南非COVID-19「新变种」或更易传播?!

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【新三才首发】南非科学家对少量检测到的新型COVID-19变体表示担忧,并正在努力了解其潜在影响。科学家表示,这种名为B.1.1.529的变体具有「非常不寻常的突变」,令人担忧,因为它们可以帮助它逃避身体的免疫反应并使其更容易传播。

美国国家传染病研究所(NICD)表示,在进行基因组测序后,该国已记录了22例新变异的阳性病例。

来自南非基因组监测网络的德奥利维拉(Tulio de Oliveira)在新闻发布会上说:「不幸的是,我们发现了一种新的变异,这引起了南非的关注。」他说,该变体「具有非常多的突变」。「不幸的是,这导致感染重新流行。」他说,在博茨瓦纳和香港的南非旅客中也发现了这种病毒。

南非卫生部长乔·法赫拉(Joe Phaahla)表示,这种变异引起了「严重关注」,并且报告病例呈「指数级」增长,使其成为「主要威胁」。11月24日,南非的每日感染人数从本月稍早的约100人跃升至1,200多人。

在发现新变种之前,当局预测第四波将在12月中旬左右开始袭击南非,主要是受到节日前旅行的推动。

NICD在11月25日的一份声明中表示,在南非三个省份,包括豪登省(包括约翰内斯堡和首都比勒陀利亚),检测到的病例和检测呈阳性的百分比「迅速增加」。最近发现了集中在比勒陀利亚一所高等教育机构的集群爆发。「虽然数据有限,但我们的专家正在努力与所有已建立的监控系统合作,以了解新变种及其潜在影响。」

自大流行开始以来,南非已记录了约295万例COVID-19病例,其中89,657例已死亡。

德奥利维拉说,新变种有一个新的突变,引发对免疫逃避和传播性的担忧。他补充说,已经发现了超过30种影响传播性的刺突蛋白突变。「我们可以看到该变种可能传播得非常快。我们在接下来的几天和几周内会开始看到医疗保健系统的压力。」

研究员Richard Lessells表示,未来几天和几周将是确定变异严重程度的关键。「让我们担心的是,这种变体可能不仅具有增强的传播能力,因此可以更有效地传播,而且还可能绕过免疫系统的某些部分以及我们在免疫系统中拥有的保护。」

英国在11月25日宣布暂停所有来自南非、纳米比亚、莱索托、斯威士兰、津巴布韦和博茨瓦纳的航班,作为对新变种的担忧的预防措施。

英国卫生部长萨吉德·贾维德(Sajid Javid)说:「我们对这种变体的早期迹像是,它可能比Delta变体更容易传播,我们目前拥有的疫苗可能对其无效。」贾维德表示,迄今为止,英国尚未发现这种新变种,但英国科学家「深感担忧」。

世界卫生组织(WHO)技术工作组将于11月26日开会评估新变种,并可能决定是否给它一个希腊字母的代号。南非是去年第一个检测到Beta变体的国家。

(编译:王明真)

(责任编辑:姜启明)

(文章来源:新三才首发)

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