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NASA的「超级孔雀鱼」飞机

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NASA的「超级孔雀鱼」飞机今天仍持续支援美国的太空计划。

【新三才首发】美国宇航局(NASA)的「超级孔雀鱼」是专门为了运送大型货物而建造的飞机。该机构在1961年建造了「大肚鱼」之后,于1965年引进了「超级孔雀鱼」的想法。

据《大众机械学》的一则报导,在与飞机经纪人莱奥•曼斯多夫(Leo Mansdorf)进行了转售波音377型「同温层巡航者」的交易后,退休的美国空军飞行员杰克•康罗伊(Jack Conroy)向美国宇航局提出了这个想法。

康罗伊听说他们正在为未来的太空梭运送部件,他说他们可以扩展「同温层巡航者」的机身来做到这一点。

美国宇航局官员并不敢相信,他用「同温层巡航者」和其他飞机的零件制成的设计看起来像是「大肚鱼」,但是康罗伊并没有因此而退缩,后来抵押了自己的房子创建了Aero Spacelines International公司,并开始了他的工作。

两年之后,「大肚鱼」出现在加州天空,康罗伊获得许可飞往休斯顿的美国宇航局载人航天飞行中心进行展示。尽管美国宇航局正式受到了质疑,但「大肚鱼」给中心的主管留下了深刻的印象,而康罗伊的飞机成为了美国宇航局宝贵的资产。

「大肚鱼」的特征是它拥有有史以来制造的飞机中最大的货舱,其宽度足以容纳阿波罗计划使用的土星五号火箭,该计划在50年前将人类带到了月球上。然后康罗伊进行了升级,开发出了更轻、更快的引擎,压缩系统以及开口在机头而不是机尾的「超级孔雀鱼」。

NASA的「超级孔雀鱼」飞机今天仍持续支援美国的太空计划。

据《新闻周刊》报导,「超级孔雀鱼」的绰号是「法兰肯飞机」,在货舱处还增长了14英尺,直径为25英尺,能够载重17万磅。「超级孔雀鱼」也开始将国际太空站的组成部分运输到发射场,并已在许多飞行任务中使用。

然而,虽然超级重的飞机看似取得了成功,但康罗伊在1972年被迫关闭飞机运营。美国宇航局购买以及运营「超级孔雀鱼」已有30多年的历史,其中最后一种机型是为法国空中巴士和欧洲航天局建造的「超级孔雀鱼涡轮」(Super Guppy Turbine,SGT)。

空中巴士只有四架SGT,但通过交易,美国宇航局得以购买其中一架SGT来取代旧的「超级孔雀鱼」,并且使用到今日还在持续使用中。该飞机没有任何现代化的电子设备,需要六至七名机组人员,包括飞行员、飞行工程师、载重管理员和维护技术人员。

(编译:心宇)

(责任编辑:姜启明)

(文章来源:新三才首发)

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