史海鈎沉 1,700年前基督徒地下活...

1,700年前基督徒地下活動遺址被發現

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【新三才編譯首發】5月1日美國媒體報導中揭露一則考古新聞,在敘利亞一處被前伊斯蘭國所佔領的地方發現1,700年前基督徒教會與活動的地下遺址。該教會是建於地下的洞穴中,並且留有早期基督徒做禮拜的證據與活動的遺跡,考古學家相信該遺址證明在古羅馬帝國的統治下基督徒遭受到迫害。

在敘利亞境內被前伊斯蘭國所佔領肆虐達兩年之久的地方,很多古蹟都遭受到前所未有的破壞與銷毀,就連具有兩千年歷史的帕米亞城(Palmyra)都無法倖免。但這個被發現的遺址可能由於身處地下的關係,很幸運的未受到破壞。

根據發現這處遺蹟的人說,該處的入口被聖戰組織當做垃圾場,他們不知道該處是個古蹟。發現該遺蹟的人在發現後一直保持秘密,直到2016年美國支援的武力逐出伊斯蘭國勢力。但因為該處附近被聖戰組織埋了很多地雷與陷阱,因此到去年2017八月才開始進行清理與挖掘。

到此探勘的考古團隊對此一發現感到十分激動,因為此處實在太特殊了。在2014年時他們就曾到該處周圍進行過研究但當時並未發現此一古蹟。

該古蹟的歷史可追朔到羅馬帝國時期,當時基督教是被禁止的。遺蹟內部是由許多狹窄的地道構成的,在入口處設有一個站哨的空間。顯見當時基督徒在裡面聚會時會有人負責看守。在遺蹟內的圓柱或牆壁上,以及石頭上都刻有十字架。並設有一個簡易的聖壇,聖壇前面有石階讓教徒上下。裡面並且有許多逃生通道,通道的出口處由石頭覆蓋住。

參與探勘的美國考古學家表示,該遺蹟的發現證明當時的基督徒數量比之前所認定的還要多。在羅馬帝國時期基督圖是被迫害的,羅馬人迫害基督教徒的信仰活動,並且加以定罪及施加殘忍的酷刑。當時的基督徒都秘密聚會以避免被迫害。直到公元313年君士坦丁大帝(Emperor Constantine)加以改變,對基督教的迫害才停止。

在該區域還發現了第二個相似的地下遺蹟,內部有許多洞穴房間,石牆及柱子與房間頂部都刻有基督教的十字架與符號。但目前裡面充滿昆蟲並且被丟了大量的垃圾,還有一隻流浪狗窩居該處,有待挖掘清理。

第二個遺蹟的發現顯示當時在該區域有更多的基督徒存在,並証明基督教信仰是與羅馬帝國時代並存的。考古人員指出該區域仍有更多的遺蹟等待挖掘探勘,但其上方都有建築物,這使得挖掘工作很棘手。

該考古隊人員並已經向國際考古界尋求協助,他們也希望凡蒂岡教廷能夠派遣人員到該處進行堪查,不過敘利亞目前仍然是一個非常危險的地方。目前該處遺蹟由一位配備AK-47步槍的武裝人員守護。

該區位於敘利亞阿勒波省東北方的曼比日(Manbij),靠近土耳其邊界,曼比日被認為是敘利亞最古老的城鎮,考古人員認為該區域應該還有更多的基督教遺址埋在地下。最近還有一項驚人的發現,考古學家發現該遺址所在的城市曼比日就是聖經中記載的大衛王所在的地方。

這些遺址的發現也提醒世人,目前基督徒在敘利亞與伊拉克同樣還在遭受迫害。在這些地區的基督徒數量正因為受到迫害以致逐漸減少,有些被殺,有些逃往他處或者被迫改信伊斯蘭教。

值得說明的是參與探勘的考古人員領隊是一位伊斯蘭教徒,他說他雖然身為伊斯蘭教徒,但是他不像那些伊斯蘭國份子。他尊重人權並且保護基督教遺址,他希望他的作為能讓人了解並區別伊斯蘭信徒與伊斯蘭國(ISIS)份子的不同。

(編譯:郭慕法)

(責任編輯:姜啟明)

(文章來源:新三才編譯首發)

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