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鑽石新用途:存儲信息可達DVD百萬倍

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鑽石,又名金剛石,是世界上最硬的東西。(pixabay)

美麗的鑽石不僅是藝術品,也是吉祥富貴的象徵。工程師們更找到鑽石的另一種用途,用之儲存極多信息,希望達到DVD信息量的幾百萬倍。

研究者在近期的《科學進展》( Science Advances)上發表報告說,鑽石能用於數據長久保存,而且儲存量極大。

目前,技術人員能在一小顆約1/2米粒長、僅一張紙厚的鑽石中放置幾百倍DVD光盤的數據,未來有望將其存儲能力提升至DVD的百萬倍甚至更大。

用鑽石來存儲數據不是新概念,早期在量子存儲技術(類似於遠距離傳輸技術)中被提出,但鑽石存儲技術有不一樣的原理。

鑽石雖然看上去五光十色,異常美麗,但它在微觀下存在瑕疵。其中的原子不全是碳,混有很少量的氮原子。因此,鑽石的微觀結構中存在名為“氮晶格空位”的不完美空間。研究人員將信息通過激光轉變為電子而存儲在這些空間中,之後使用激光解讀其中的電子情況即可讀取信息。

據《紐約時報》近日報導,紐約城市大學的研究者亞伯‧漢肖(Jacob Henshaw)說:“一張DVD就像一個2D迷宮,而鑽石儲存技術則像是3D模型。”DVD只有一個面,而鑽石可以儲存多層數據。

而且,這種“鑽石光盤”也不同於磁性硬盤。因為磁性硬盤的讀寫操作都會使材料退化,所以信息存儲壽命只有5~10年。而鑽石裏面的“氮晶格空位”瑕疵空間永遠不會改變,因此其中的數據和信息不會消失。

但其他數據工程師提出質疑,認為這種鑽石存儲技術沒有使用價值。TechTarget存儲網站的數據存儲專家喬‧托伊高(Jon Toigo)擔心,只有實驗室科研人員才能熟練掌握這項技術,而且還存數據讀寫過程的缺陷以及鑽石貴重的成本問題。

紐約城市大學的研究人員稱,實驗所用的工業造鑽石價值約為150美元,是研究中最便宜的器材。

實驗人員開玩笑說,是否有一天我們可以將婚紗照保存到鑽石婚戒之中。但是,需要注意的是直射光線可能破壞鑽石中儲存的數據。

“應在鑽石上放點東西。”漢肖說:“如果你戴着它在陽光下散步,裏面存儲的婚紗照很有可能被刪除。”#

(責任編輯:文恩)

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