國際要聞 Omicron是將帶領人類...

Omicron是將帶領人類走出瘟疫嗎?

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【新三才首發】自從2021年11月以來,Omicron病毒不知是從何處產生變異,然後傳到南非經過再一次變體,之後無情地傳遍全球。

由於傳播速度比之前的變體快了七十倍,Omicron對已經被COVID-19搞得疲憊不堪的各國政府再一次造成嚴峻的挑戰,數萬個飛機航班被取消了,華爾街股市重挫了,也把人們已經期待已久的十二月份耶誕假期計劃徹底粉碎了。

一開始,科學家們對Omicron能繞過疫苗提供的免疫力而侵入人體細胞的廣泛能力感到震驚。根據美國哥倫比亞大學進行的研究,即使注射第三次加強劑也可能無法充分防止Omicron的感染。

很快的,Omicron一下子便主導了全世界COVID-19的病毒,每天有數十萬例感染,打破了全球確診人數記錄。然而當世界其他地區陷入新的混亂和浮沉時,就在2021年12 月25日耶誕節那天,Omicron出現地的南非,宣布他們在不到兩個月的時間裡已經走過了Omicron的第四波浪潮。

南非政府發布了一份病例統計告,住院人數已經大幅下降。官員們表示,在Omicron流行期間,該國仍有接納平常病患的備份量能,仍可提供常規的醫療服務。

由於Omicron的症狀很輕微,與之前的病毒變體相比,造成的死亡人數很少。但它還是會產生了一些奇怪的反應,例如流汗。美國《今日》電視新聞節目的一位來賓John Torres博士告訴主持人說,感染Omicron病毒的人們陳述說他們有夜間流汗的情形,這是一種非常奇怪的症狀。

在美國,Omicron變種經過幾週的散播後,有了更多的數據提供美國科學界研究。約翰霍普金斯大學布倫伯格公共衛生學院的流行病專家Marty Makary在2022年1月1日受邀到《華爾街日報》討論Omicron病毒的特點時說,他認為新變種病毒也許是一個「天然疫苗」。他說這週他們得到了很多好消息。他們在約翰霍普金斯大學有一項研究,並且在海外實驗室得到證實,Omicron的T細胞免疫力和Delta病毒交互作用會產生很好的交叉免疫力。現在,那個T細胞免疫力並不能真正保護人們免受感染,但它確實可以預防嚴重的疾病,不過需要幾天時間才能發揮作用,而且非常強大。

他們還有另一項非常有前途的研究,那項研究能解決一個懸而未決的問題,就是Omicron免疫力是否會跨越到Delta病毒?研究已經發現它對Delta的免疫力提高了四倍。所以答案是肯定的,Omicron會取代Delta。Makary說,對於世界上大部分無法獲得疫苗的地區來說,Omicron將可成為天然的疫苗。

在歐洲,丹麥的衛生主管Tyra Grove Krause女士於2022年1月3日告訴丹麥的TV2​​電視台說,丹麥國家血清研究所的一項新研究發現,Omicron所造成的住院風險不到Delta變體病毒的一半。她認為在接下來的兩個月內將會達到這一點,她希望感染會開始消退,然後可以恢復正常生活。

隨著冬季的到來,Omicron感染病例在全球暴增。流行病學家預測會有更多人被感染,但不會出現嚴重症狀。因此,Omicron將給丹麥提供大規模的群體免疫。

Krause女士在接受採訪時說,從長遠來看,人們處於冠狀病毒生存的地方,但我們已經控制住它了,只有特別脆弱的人才需要接種疫苗,直到下一個冬天。

根據丹麥的研究,Omicron將會繼續存在,它將在未來一個月內造成一些大規模的感染。但當它結束時,我們會處於一個比以前更好的狀態。

丹麥衛生主管的聲明依循了世界衛生組織幾天前的類似預測,解除了許多世界領導者的擔憂。法國和美國是最早將隔離時間從十天縮短到五天的國家之一,英國也重新開放了飛往非洲國家的航班,許多國家跟著取消了宵禁和嚴格的防疫措施。

當有了更多來自Omicron病例的可用數據,各國可能會重新審視一些基本的防疫措施,以實現全球免疫,最終達到徹底終結COVID-19大瘟疫。

(作者:Lillian Zheng)

(編譯:牧蓮)

(責任編輯:姜啟明)

(文章來源:新三才首發)

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