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湯加世紀火山爆發:火山灰阻礙救援

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【新三才首發】太平洋島國湯加附近海底火山於1月15日爆發,雖然後續太平洋周圍的海嘯威脅消退,但覆蓋湯加的巨大火山灰雲阻止了來自紐西蘭用以評估破壞程度的監視飛行。

衛星圖像顯示了洪加湯加-洪加哈帕伊(Hunga Tonga-Hunga Ha’apai)火山的壯觀噴發,火山灰、蒸汽和氣體像蘑菇一樣從藍色的太平洋水域升起。遠至美國阿拉斯加都可以聽到音爆。

火山爆發切斷了湯加的網路,讓世界各地的朋友和家人焦急地試圖聯繫,以確定是否有人受傷。不過到了1月16日下午,即使是政府網站和其他官方消息來源也沒有更新。

紐西蘭總理傑辛達·阿德恩(Jacinda Ardern)表示,湯加尚未有任何傷亡的官方報告,但警告稱當局尚未與一些沿海地區和較小的島嶼取得聯繫。「與湯加的交流仍然非常有限。我知道這給這裡的湯加社區帶來了極大的焦慮。」阿德恩說湯加海岸線上的船隻和商店遭到嚴重破壞。

阿德恩表示,湯加首都努庫阿洛法(Nuku’alofa)位於火山以南約64公里處,被一層厚厚的火山塵覆蓋,污染了供水,使淡水成為至關重要的需求。援助機構表示,厚厚的灰燼和煙霧促使當局要求人們戴口罩和喝瓶裝水。

阿德恩說,由於火山灰雲高達19公里,紐西蘭週日無法在湯加上空派出監視飛機。但周一將繼續努力,隨後是補給飛機和海軍艦艇。

阿拉斯加帕爾默國家海嘯預警中心的海嘯預警協調員戴夫·斯奈德(Dave Snider)表示,火山噴發影響整個海洋盆地是極其不尋常的,這種景象既「令人震驚又令人恐懼」。

科學記者、火山學家和《超級火山》的作者羅賓·喬治·安德魯斯(Robin George Andrews)表示,「這是整個21世紀最有活力的[火山]爆炸」。「不幸的是,發生了一次巨大的爆炸,科學家們認為這是1,000年才會發生一次的這種火山。」他說。「所以它恰好在那個點附近,它以一種非常爆炸性的方式釋放了大量的岩漿。這就是造成爆炸的原因,它把大氣層推開……衝擊波已經傳遍了整個世界。」

海嘯波對遠至紐西蘭和美國加利福尼亞州聖克魯斯的船隻造成了破壞,但似乎並未造成任何廣泛的破壞。斯奈德說,他預計美國和其他地方的海嘯局勢將繼續減緩。早些時候,日本、夏威夷、阿拉斯加和美國太平洋沿岸也發布了海嘯警報。

美國地質調查局估計,這次噴發引起了相當於5.8級的地震。科學家表示,由火山而非地震產生的海嘯相對罕見。

紐西蘭湯加商業委員會主席 Rachel Afeaki-Taumoepeau 表示,她希望相對較低的海嘯波水平能夠讓大多數人安全抵達,儘管她擔心那些生活在離火山最近的島嶼上的人。她說她還無法聯繫到她在湯加的朋友和家人。「我們祈禱損害只是對基礎設施的破壞,人們能夠到達更高的土地。」

美國國務卿安東尼·布林肯(Antony Blinken)在推特上寫道:「湯加人民正在從火山爆發和海嘯的餘波中恢復,深表關切。美國隨時準備為我們的太平洋鄰國提供支持。」

湯加通過斐濟蘇瓦的海底電纜獲得網路。網路情報公司Kentik的分析主管Doug Madory說,當地時間週六下午6點40分左右,與湯加的所有網路連接都中斷了。

在擁有約105,000人的湯加,發佈在社交媒體上的影片顯示,大浪沖刷到沿海地區的海岸,並在房屋、教堂和其他建築物周圍旋轉。一位名叫Faka’iloatonga Taumoefolau博士的推特用戶發布了一段視頻,顯示海浪沖上岸。「真的能聽到火山噴發的聲音,聽起來很猛烈。」他寫道,並在後來的帖子中補充道:「下雨的灰燼和小卵石,黑暗籠罩著天空。」

(編譯:王明真)

(責任編輯:姜啟明)

(文章來源:新三才首發)

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