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珠寶或成資助緬甸軍政府暴行來源

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【新三才首發】緬甸是一個盛產寶石的國家,寶石是該國的重要經濟支柱,但是自從緬甸的翁三蘇姬政府被該國軍方政變奪權後,寶石已經淪為軍事統治者的重要收入來源與禁臠。

十二月中旬有一家名為《全球目擊者》(Global Witness)的新聞媒體提出示警說,國際珠寶商在採購珠寶時應該審查他們的供應鏈,以免成為資助緬甸軍方侵犯人權、壓迫人民、助長其腐敗的幫兇。

該媒體指出,根據數據顯示,包括各種寶石貿易在內的行業從2014年到2017年的平均交易值從每年約3.5億美元到4.2億美元之間。但是若納入這些寶石的非法交易時,在過去四年裡,寶石業的年平均值可能高達17億至21億美元之間。

基於緬甸軍方實質控制了該國的寶石業,以及國際上對緬甸軍事集團的制裁,該新聞媒體對國際珠寶商提出了上述的建議。該媒體的報告說,他們曾對緬甸公職人員、社區人民和業界人士的進行過一百五十多次採訪,這些人員都指出目前緬甸的所有寶石開採都是非法的,因為該國軍方發動政變前的翁三蘇姬政府所頒發的所有許可證都已在2020年到期。而軍方尚未公開頒發任何許可證,但自從軍方奪權以來,該國的非正規採礦業已有成千上萬的工人靠著行賄軍隊,湧入緬甸Mandalay中部地區Mogok的礦山。目前的非正式採礦是在極度不穩定的動盪背景下進行的。軍方被指控殺害了數百名反政變抗議者以及該國邊境地區的平民。

儘管如此,珠寶商、拍賣商和大宗零售商仍持續從緬甸購買和銷售寶石,變相的資助暴行。源自緬甸的寶石在泰國加工,然後出售給國際珠寶商,最終賣給無法知道是否在資助緬甸軍方暴行的寶石商。《全球目擊者》在泰國採訪了二十家經銷商,其中只有一家經銷商能夠確定店裡其中一顆紅寶石的產地。

緬甸一家名為Shwe Pyi Aye的礦業商自1995年起就一直由緬甸經濟控股公司(Myanmar Economic Holdings Limited,MEHL)所控制,而MEHL公司是被美國、英國、歐盟和加拿大所制裁的兩家主要軍方企業集團之一。

根據半島電視台所掌握的消息,來自Fai Dee的公司代表告訴冒充客戶的《全球目擊者》記者說,無法確知紅寶石是何時被開採的。該名公司代表告訴這位記者說,該公司有將紅寶石出售給數家著名的美國和英國品牌珠寶公司。

Fai Dee的律師告訴半島電視台,該公司並沒有在被MEHL控制後收購Shwe Pyi Aye的紅寶石,而且其大部分收購品都早於1995年。該律師還表示,Fai Dee已經經營了一百年,並在1995年以前就收購了許多來自緬甸的寶石,但自從2008年美國對緬甸實施制裁以來,Fai Dee從未再從緬甸的任何礦業或政府企業購買過寶石。這些制裁在2016年緬甸的政權過渡到文官統治之後解除,但在軍事政變後的2021年重新實施制裁。Fai Dee 的律師表示,該公司沒有違反任何與緬甸有關的制裁措施,也未有任何行為助長緬甸軍政府的侵犯人權暴行。

據《全球目擊者》聲稱,其他泰國經銷商雖然公開聲明他們已停止從緬甸採購紅寶石,但檯面下仍在繼續這樣做。有一家公司告訴這位冒充購買者的《全球目擊者》調查記者說,截至2021年7月止,他們仍然可以這樣做。

《全球目擊者》還說,他們也有向位於美國、歐洲和亞洲的三十家國際珠寶商、拍賣商和市場零售商求證。他們發現大多數商家並無法做足夠的調查來確保他們的供應鏈沒有涉及緬甸軍方。因此,這些公司可能一直在無知的情形下資助了緬甸軍方。那是世界上最殘酷的政權之一,間接幫助其維持對緬甸人民的暴政。

美國的制裁專員彼得·庫奇自2007年以來一直在緬甸工作,他具有評估緬甸寶石業的經驗,他告訴半島電視台,《全球目擊者》的調查結果是正確的。

庫奇指出,緬甸一直受到各種制裁的約束,單就制裁責任而言,珠寶商公司只需要關注自今年2月以來採購的寶石有無牴觸制裁措施。但他也表示,無法確定寶石是在2017年還是2021年開採的。

庫奇說,實際上確實無法做到這一點。由於判別合法來源有困難或者不可能,被默許的新辦決似乎與舊的解決方案相同,就是停止從緬甸採購任何紅寶石,才有可能切斷緬甸軍政府的收入來源。制裁政策是一項嚴格的責任,如果一家美國公司最終購入違反制裁的緬甸產寶石,即使不知道它的來源,仍然是屬於違規行為。

他進一步說,如果某人去泰國買了一袋紅寶石,賣家說這些百分百不是來自緬甸,但其實是來自緬甸,那樣這個人仍然會有問題。但這也取決於制裁機制要怎樣執行。如果故意違規,可以只是一封警告信,也可以進行犯罪調查。

《全球目擊者》指稱,自政變以來,已有Tiffany & Co、Signet Jewelers和Boodles三家公司公開宣布停止從緬甸採購寶石。Cartier和Gubelin也告訴了該組織他們會這樣做,而海瑞溫斯頓在12月9日發表公開聲明,他們也將停止從緬甸採購寶石,不管是何時產出的。

(編譯:牧蓮)

(責任編輯:姜啟明)

(文章來源:新三才首發)

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