未解之謎 大西洋底下蘊藏巨量淡水 原...

大西洋底下蘊藏巨量淡水 原因成謎?

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【新三才首發】根據一項新的研究發現,在大西洋底下有一個巨大的淡水水庫,從美國麻薩諸塞州一直延伸到新澤西州,並且沿著岸際往外延伸最多約80公里。這是美國哥倫比亞大學的科學家對美國東北方海岸的海底進行多年調查後所發現的。這份研究報告於2021年6月18日發表在《科學報導》雜誌上。研究人員表示,如果這個水庫座落在地表,它就會是一個面積約38,850平方公里大小的湖泊(面積略大於整個台灣)。研究報告說這個連續的海底含水層跨越美國大西洋海岸至少350公里,含有約2,800立方公里的低鹽度地下水,而含水層是位於海底的多孔性沉積物中。

利用電磁波探測

研究人員是使用一種電磁波探測的新方法來測量繪製水紋圖。電磁波接收器被沉入海底以測量下方的電磁場強度,以及太陽風、雷擊、還有其他自然界的干擾所產生的共鳴。研究團隊還在船的後方掛載一個裝置拖行,此裝置會向海底發射人造電磁脈衝並記錄海底反射回來的電磁波。

研究人員說,海水是比淡水更好的電磁波導體,因此淡水的低傳導特性就會在儀器上顯示出與海水不同的標記或畫面。由此收集到的數據使研究人員能夠推測出淡水沉積物是從新澤西州連續跨越到麻薩諸塞州,並且分散到羅德島州、康乃狄克州和紐約州的海岸。

研究報告的主要作者克羅伊・古司特森目前是哥倫比亞大學地球觀測研究所的博士候選人,他在其說明稿中表示,他們知道在世界其他一些偏僻的地方也有淡水存在,但他們不知道它的範圍或分布形狀。

潛在的淡水資源

研究人員表示這一發現顯示,位於世界各地的許多其他海岸也可能存在含水層,並且可以提供淡水給急需水或瀕臨乾旱的危險地區。根據該研究的共同者凱瑞・基的說法,如果從含水層中抽取水來用,還需要進行去鹽處理以供大多數的用途使用。但凱瑞・基說這樣做的成本將遠低於處理海水。研究人員進一步表示,也許在這裡不需要,但如果能找出其他地區也有大規模含水層,那將會是一種資源。

研究人員發現,靠近海岸的含水層的水最純,而在離岸較遠的地方水會變得較鹹,這表示含水層的水會隨著時間的而逐漸與海水混合。如果考慮我們測量到的範圍之外,往東北方和西南方延伸的潛在區域,美國東北部大西洋下方的大陸棚架其地下水含量可能多出好幾倍,其淡水資源量可能不小於最大的陸地含水層之含水量。

水是從那裏來的?

研究人員說,海底的淡水可能是以兩種方式之一流入海床。大約15,000到20,000年前,當最後一次冰河時期結束時,沉積物在陸地棚架上形成一個河流三角洲,隨著海平面上升,融化的淡水被困在分散於海岸的袋狀三角洲中。這是迄今為止,常用來解釋在海底發現的好比「化石水」的新鮮淡水。

但是研究人員表示,這次的研究結果顯示,海底含水層的淡水是來自陸地的地下水流。凱瑞・基解釋說,隨著來自陸地的水和降下的雨水滲透進陸地上的沉積物,這些水很可能就被海潮上升和下降所形成的壓力吸入海中。因此根據凱瑞・基的說法,該研究團隊希望再擴大調查範圍進行研究以驗證這個推測的可能性。

或許,這個如謎一般的巨量淡水,是如何存在海洋底部,以及成因為何,除了有科學上的解釋之外,或許也有非科學解釋的可能,而對人有所啟發呢。

(編譯:牧蓮)

(責任編輯:姜啟明)

(文章來源:新三才首發)

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