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NASA的「超級孔雀魚」飛機

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NASA的「超級孔雀魚」飛機今天仍持續支援美國的太空計劃。

【新三才首發】美國宇航局(NASA)的「超級孔雀魚」是專門為了運送大型貨物而建造的飛機。該機構在1961年建造了「大肚魚」之後,於1965年引進了「超級孔雀魚」的想法。

據《大眾機械學》的一則報導,在與飛機經紀人萊奧•曼斯多夫(Leo Mansdorf)進行了轉售波音377型「同溫層巡航者」的交易後,退休的美國空軍飛行員傑克•康羅伊(Jack Conroy)向美國宇航局提出了這個想法。

康羅伊聽說他們正在為未來的太空梭運送部件,他說他們可以擴展「同溫層巡航者」的機身來做到這一點。

美國宇航局官員並不敢相信,他用「同溫層巡航者」和其他飛機的零件製成的設計看起來像是「大肚魚」,但是康羅伊並沒有因此而退縮,後來抵押了自己的房子創建了Aero Spacelines International公司,並開始了他的工作。

兩年之後,「大肚魚」出現在加州天空,康羅伊獲得許可飛往休斯頓的美國宇航局載人航天飛行中心進行展示。儘管美國宇航局正式受到了質疑,但「大肚魚」給中心的主管留下了深刻的印象,而康羅伊的飛機成為了美國宇航局寶貴的資產。

「大肚魚」的特徵是它擁有有史以來製造的飛機中最大的貨艙,其寬度足以容納阿波羅計劃使用的土星五號火箭,該計劃在50年前將人類帶到了月球上。然後康羅伊進行了升級,開發出了更輕、更快的引擎,壓縮系統以及開口在機頭而不是機尾的「超級孔雀魚」。

NASA的「超級孔雀魚」飛機今天仍持續支援美國的太空計劃。

據《新聞周刊》報導,「超級孔雀魚」的綽號是「法蘭肯飛機」,在貨艙處還增長了14英尺,直徑為25英尺,能夠載重17萬磅。「超級孔雀魚」也開始將國際太空站的組成部分運輸到發射場,並已在許多飛行任務中使用。

然而,雖然超級重的飛機看似取得了成功,但康羅伊在1972年被迫關閉飛機運營。美國宇航局購買以及運營「超級孔雀魚」已有30多年的歷史,其中最後一種機型是為法國空中巴士和歐洲航天局建造的「超級孔雀魚渦輪」(Super Guppy Turbine,SGT)。

空中巴士只有四架SGT,但通過交易,美國宇航局得以購買其中一架SGT來取代舊的「超級孔雀魚」,並且使用到今日還在持續使用中。該飛機沒有任何現代化的電子設備,需要六至七名機組人員,包括飛行員、飛行工程師、載重管理員和維護技術人員。

(編譯:心宇)

(責任編輯:姜啟明)

(文章來源:新三才首發)

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